Moet je écht op LinkedIn zitten met je bedrijf?

6 redenen om LinkedIn professioneel te gebruiken

Ik val graag met de deur in huis met enkele opvallende cijfers over LinkedIn:

  • In juni 2020 telde LinkedIn zo’n 4.010.000 Belgische LinkedIn-gebruikers.
  • Bijna 60% van alle LinkedIn-gebruikers is tussen 25 en 34 jaar oud.
  • 7 op de 10 professionals beschouwen LinkedIn als een betrouwbaar professioneel medium.
  • LinkedIn zorgt voor meer dan 46% van al het sociale verkeer naar b2b-websites en blogs.

    Bronnen: NapoleonCat en Frankwatching

Uitstekende cijfers voor LinkedIn dus! Toch zie ik dat heel wat gebruikers maar een beperkt ingevuld profiel hebben en dat sommige gebruikers niet echt actief zijn. Een professionele indruk geeft dat uiteraard niet. Hoe beslis je of LinkedIn voor jou het juiste medium is? Hoe weet je of LinkedIn jouw kostbare tijd waard is? Ik zet graag zes redenen voor jou op een rij:

Lees meer

BUSINESS & CO

Confronteren, concentreren, co-creëren, concretiseren, communiceren COVID-19. Ik denk dat er geen mens ter wereld bestaat die het co-woord ondertussen niet kent. Eigenlijk vond ik het best wel straf. Zo’n vies ‘beestje’ dat zich ineens, onaangekondigd in ons leven wrong en zich daarbij ook nog eens zulke mooie beginletters toe-eigende. In zijn roepnaam corona was hij […]

Infographics OpmerKelijk

Hoe leg je een dienst in de etalage?

Vaak krijgen we bij OpmerKelijk van eigenaar-ondernemers te horen dat ze moeite hebben om hun dienstverlening overtuigend aan de man te brengen. Ze kunnen hun diensten niet zomaar laten zien in een etalage. En ze kunnen ze niet tastbaar maken of laten testen of proeven aan de hand van een staaltje. Diensten verkopen is in dat opzicht moeilijker dan producten verkopen.

Zodra hun dienst verkocht en uitgevoerd is, krijgen dienstverleners maar al te vaak te horen: ‘Amai, als ik had geweten dat dat er allemaal in zat, had ik veel sneller toegezegd.’ Of: ‘Jullie aanpak heeft me echt positief verrast, want zo’n diepgaande aanpak had ik echt niet verwacht.’

Zelf weet je natuurlijk perfect hoe je te werk gaat en wat er allemaal komt kijken bij je dienst. Maar dat betekent niet dat de rest van de wereld daarvan op de hoogte is en je diensten naar waarde schat. Een sterke brandingstrategie is uiteraard de basis. Maar zodra die uitgestippeld is, sta je voor een nieuwe uitdaging: je diensten visualiseren.

Met infographics breng je je branding heel concreet in beeld. Je structureert je business visueel vanuit een strategische invalshoek.

De eerste stap? De opzet van je infographics bepalen. Want die opzet bepaalt het ontwerp … en de ontwerpmogelijkheden zijn eindeloos. Je kan je er al snel in verliezen, als je niet weet waar je precies naartoe wil. Ik geef je graag enkele voorbeelden van mogelijke invalshoeken:

  1. Je diensten productiseren

 Architecten, advocaten, hr-consultants … Het zijn maar enkele voorbeelden van dienstverleners voor wie het best een uitdaging kan zijn om hun onderscheidende aanpak zichtbaar te maken.

In een infographic haal je de absolute kern uit je zaak en zet je de belangrijkste klantvoordelen in de spotlights, zodat potentiële nieuwe klanten de meerwaarde van je diensten veel beter kunnen vastpakken. Dat doe je door je methodiek zo gestructureerd mogelijk weer te geven.

  • Tip: Elimineer zo veel mogelijk tekst en werk met symbolen, visuals en tijdlijnen om je infographic behapbaar te maken voor buitenstaanders.
  1. Je unieke merkidentiteit visualiseren

Je merkidentiteit is wat jouw merk uniek maakt. Gebruik dat unieke aspect dan ook in je infographics.

Is er bij al jullie teamleden een serieuze hoek af en past dat binnen jullie branding? Integreer dan enkele ludieke weetjes over gekke gewoontes op de werkvloer. Sta je bekend om je superbetrokken aanpak? Integreer dan enkele representatieve klantentestimonials. Heb je een bijzondere expertise in huis? Schuif die expertise dan naar voren in een korte voorstelling van jezelf als zaakvoerder.

  • Tip: Omarm datgene wat je uniek maakt en breng het naar voren in een samenhangend, strategisch geheel. Zo zien anderen in één oogopslag waar je voor staat.
  1. Je aanbod communiceren

 Vaak zijn eigenaar-ondernemers zo enthousiast over hun aanbod dat ze potentiële klanten overladen met informatie. Het resultaat? Je prospect ziet door de bomen het bos niet meer.

Houd het overzichtelijk, kort en visueel aantrekkelijk. Je klant zal dan veel beter begrijpen wat je allemaal doet en zal het ook veel beter kunnen doorvertellen aan anderen.

  • Tip: Heb je bepaalde nevendiensten of nieuwigheden die je graag wat meer naar voren wil schuiven? Speel met kleur, foto’s en vormgeving om ze extra te laten opvallen.
  1. VerMERKvuldiging stimuleren

Naast nieuwe leads aantrekken kan een infographic ook de perfecte tool zijn om je VerMERKvuldigers richtingaanwijzers te geven voor wat ze kunnen verder vertellen aan anderen over je merk.

Een duidelijke boodschap die ze ook gemakkelijk kunnen doorgeven aan anderen, dat is waar het om draait. Zodra je fans, ambassadeurs en beïnvloeders daarover beschikken, zullen ze ook veel sneller en efficiënter mond-tot-mondreclame over jouw merk voeren.

  • Tip: Ook bij deze invalshoek komen testimonials handig van pas, maar een ‘Over ons’-onderdeel en contactgegevens zijn minstens even belangrijk.

Je merkt het, je kan heel wat kanten uit met infographics! De concrete opzet is dan ook een belangrijke strategische denkoefening.

Een laatste, belangrijke tip die ik hierbij wil geven is: hou altijd je doelpubliek voor ogen. Wil je enkel en alleen je strategische klant benaderen of wil je vooral je mond-tot-mondreclame bij je netwerk vergroten? Wil je een specifiek doelpubliek aantrekken of misschien een bepaald doelpubliek niet meer aantrekken? Het is essentieel om vooraf te bepalen wat je wil bereiken met je infographic en bij wie.

Er zullen ongetwijfeld heel wat vragen naar boven komen voor je van start kan gaan met je infographics. Maar het resultaat van zo’n strategisch onderbouwde infographic zal er dan ook zijn! Een architectenkantoor waarvoor we een infographic ontwierpen, liet ons weten dat ze dubbel zoveel toezeggingen kregen bij hun intakegesprekken. En een industrieel verwerkingsbedrijf meldde ons dat hun bestaande klanten plots veel meer interesse toonden in hun nevendiensten.

Lees meer over infographics laten maken en bekijk enkele voorbeelden. 

Wil je graag een infographic laten maken door mij en zo je diensten de grafische etalage geven die ze verdienen? Stuur dan gerust een mailtje naar [email protected] en ontdek hoe ik te werk ga.

5 tips die niet besmettelijk, maar wel aanstekelijk zijn voor je branding en communicatie

Mag je nog spreken over (online) mond-tot-mondreclame in tijden van mondmaskers en voortdurende besmettingsrisico’s? Ik vroeg het mij begin vorige week serieus af. De week ervoor had ik een bericht over mond-tot-mondreclame geschreven, dat heel positief onthaald werd. Maar enkele dagen later gaf iemand negatieve commentaar. Want mond-tot-mondreclame is … besmettelijk. Toch?

Eigenlijk begreep ik die reactie eerst wel, want je kan vandaag niet voorzichtig genoeg zijn. Toch liet de opmerking mij niet los. Want we moeten ons inderdaad goed beschermen vandaag, maar moeten we ons door dit virus de mond laten snoeren? Mogen we niets schrijven over onze business of positief zijn over iemands zaak? Ik geloof van niet. Want als er één periode is waarin we zonder twijfel online mond-tot-mondreclame moeten geven aan elkaar of een sterke basis kunnen creëren om onze fans over ons te laten praten, dan is het vandaag wel.

Daarom geef ik graag – samen met Sara Reymen, strategische communicatie-expert bij OpmerKelijk en zaakvoerder van copywritingbureau Tekstueel – vijf tips om je branding, strategie en communicatie in coronatijden niet besmettelijk, maar wel aanstekelijk te laten zijn. We geloven erin dat als je nu de tijd neemt om eens kritisch en creatief te kijken naar de strategie van je business, je na de crisis een voorsprong kan nemen.

De eerste drie tips geef ik je vanuit het standpunt van branding en mond-tot-mondreclame:

Tip 1: Weet waarvoor je staat

Stel jezelf eens kritisch de vraag: wat zou je willen dat de wereld over jouw business vertelt? Vandaag, maar zeker ook in de toekomst. Mail die vraag ook eens naar je collega’s, familie of vrienden en check of hun merkverhaal over jouw business overeenkomt met wat je echt wil dat ze vertellen.

Check vervolgens met een kritische blik je profielen op sociale media. Zijn ze mond-tot-mondreclameproof? Of anders gezegd: toont de informatie die je daar deelt, een merkverhaal dat voldoende body heeft om anderen enthousiast te laten praten over je merk? Kijk eens bij de beschrijvingen op je Facebook-pagina, LinkedIn-profiel of Instagram-account. Zal je daarmee het enthousiasme van anderen prikkelen?

Zet in deze periode – die binnen jouw sector misschien (veel) minder druk is – je profielen op sociale media op punt. Of maak eindelijk de tijd om je daarmee professioneel te laten helpen, bijvoorbeeld via een online opleiding over de sociale media waarop jij actief bent met je zaak.

Tip 2: Maak je diensten of aanpak zo tastbaar en concreet mogelijk

Je business tastbaar en concreet maken is niet alleen nu, in crisistijd, maar eigenlijk altijd belangrijk. Veel ondernemers vinden het in normale omstandigheden al moeilijk om mensen uit te leggen hoe ze precies te werk gaan. Maar in deze uitzonderlijke omstandigheden is het helemaal niet evident. Open, niet open, online of toch offline met social distancing … Zorg ervoor dat je in één oogopslag duidelijk kan maken waarvoor je merk staat en wat ze vandaag van jou mogen verwachten.

Zoals ik al in mijn boek VerMERKvuldig! schreef, is het productiseren van je aanpak enorm waardevol. Dat kan bijvoorbeeld met een infographic, waarmee je je aanpak heel concreet in beeld brengt door je business visueel te structureren vanuit een strategische invalshoek. In een infographic zien je klanten meteen duidelijk waarvoor je staat, wat je doet, wat je niet doet en hoe je het doet. Kortom: zo’n infographic is de ideale manier om je diensten te productiseren en tastbaarder te maken, waardoor je aanpak en branding sterk tot uiting komen.

Bekijk een aantal voorbeelden van infographics en download een van onze infographics om je communicatiekanalen de komende weken duidelijk te maken.

Tip 3: Investeer in je gunfactor

Maak eindelijk eens tijd voor die online mond-tot-mondreclame die je altijd al wilde geven aan andere mensen en merken. VerMERKvuldigen en werken aan je mond-tot-mondreclame horen bij een helpende mindset waarbij je vanuit een oprechte overtuiging veel aan de wereld gaat geven … en dan vaak ook heel wat terugkrijgt.

Geef dus eindelijk eens die Google-review, schrijf een aanbeveling op Facebook, geef een onderschrijving op LinkedIn of word een enthousiaste volger op Instagram … Maak gewoon eens tijd voor iets wat niet besmettelijk, maar gelukkig wel positief en aanstekelijk is. Zo draag je bij aan de hoop en gedrevenheid van je collega-ondernemers. Het virus is hopelijk tijdelijk, hun dankbaarheid eeuwig!

Heb je zelf een aantal klanten van wie je weet dat ze tevreden zijn? Durf dan gerust aan hen te vragen of ze jou een positieve aanbeveling willen geven op sociale media. Te commercieel? Integendeel. Echte fans en ambassadeurs kan je net erkenning geven door hun hulp te vragen. Zeker nu, wanneer veel mensen een enorm gevoel van solidariteit ervaren.

Voor de laatste twee tips, die over je communicatie als merk gaan, laat ik Sara aan het woord:

Tip 4: Laat van je horen!

Het is niet omdat je zaak op dit moment gesloten is of maar op halve kracht draait, dat niemand nog iets over je wil horen. Blijf top of mind en kom creatief uit de hoek.

Geef bijvoorbeeld tips aan mensen die het op dit moment zonder jouw product of dienst moeten stellen. Hoe kunnen ze de periode overbruggen tot jij weer aan de slag mag? Dat kan gaan van een blog van een osteopaat of kinesist met oefeningen die patiënten kunnen doen om hun nek en rug lenig te houden, tot een bericht van een schoonmaakbedrijf met poetsadvies voor de badkamer.

Ook tips rond leuke bezigheden voor je klanten en/of hun kinderen in deze – voor de meeste mensen – kalme periode zijn vaak welkom. Maak bijvoorbeeld eens een lijstje met boekentips rond je vakgebied voor je volgers of stel een betalend webinar dat je ooit gegeven hebt tijdelijk gratis open voor je klanten. Meteen wel een kanttekening hierbij: kom niet in de verleiding om te veel gratis weg te geven.

En ja, aan je communicatie mag gerust een subtiel commercieel kantje zitten. We doen nu eenmaal allemaal ons best om onze zaak zo goed mogelijk door deze crisis te loodsen. Wees uiteraard wel voorzichtig met overdreven commerciële acties. Daar staat het hoofd van de meeste mensen op dit moment niet naar. Prioriteit nummer één is gezondheid. Ga in je huidige communicatie uit van een helpende mindset – net zoals in tip 3 over mond-tot-mondreclame. Maar als je echt iets aan te bieden hebt dat mensen op dit moment vooruit kan helpen, durf dat dan natuurlijk te benoemen.

Tip 5: Denk vooruit

Wanneer je ’s nachts ligt te piekeren over de toekomst van je zaak, lijkt het misschien niet zo, maar er zal ooit een einde komen aan deze crisisperiode. Wees klaar voor dat moment door je er nu al op voor te bereiden. Of het nu over drie weken of drie maanden zover is. Want tenzij je in een business zit die net een boost krijgt door deze crisis, zal je brokken moeten lijmen. Je omzet zal verminderd zijn of misschien zelfs gekelderd. Maar … het jaar is nog jong. Met een doordachte strategie kan je na de crisis nog heel wat goedmaken.

Maak daarom nu al een communicatieplanning die je kan uitrollen zodra er licht aan het einde van de coronatunnel is. Wat ga je communiceren op je verschillende communicatiekanalen om opnieuw klanten naar je zaak te trekken? Welke acties zijn er eventueel mogelijk?

Creëer al visuals, schrijf al teksten, maak al foto’s. Zet blogs klaar achter de schermen, verzamel getuigenissen van tevreden klanten, schrijf eindelijk die whitepaper. Zo kan je er meteen voluit voor gaan zodra de crisis voorbij is. Door nu voorsprong te nemen, kan je sneller schakelen wanneer het eindelijk zover is.

Een extra voordeel van deze aanpak? Je staat ’s morgens positiever op en hebt meer energie, omdat je op een constructieve manier werkt aan de toekomst van je zaak. Je blijft niet bij de pakken zitten en piekert niet voortdurend over doemscenario’s, maar geeft alles wat je hebt om het beste te maken van deze situatie.

Is je business net in een stroomversnelling gekomen door de coronacrisis en wil je de opportuniteiten die je onverwacht gekregen hebt, ook na de crisis kunnen blijven grijpen? Ook dan is een strategische denkoefening over je branding en communicatie een must.

 

Wil je graag hulp bij de branding- en communicatiestrategie van je bedrijf? Lees dan zeker meer over de OpmerKelijke brandingtrajecten en communicatietrajecten.

Het hele team van OpmerKelijk wenst jou goede moed, een positieve ingesteldheid en veel energie om aan de toekomst van je bedrijf te werken!

5 tips om tijd te besparen met de sociale media van je merk

Ja, je wil met je merk graag aanwezig zijn op sociale media. Maar … nee, je hebt er de tijd niet voor. Klinkt dat argument jou bekend in de oren? Je bent zeker niet de enige. Tijdens de individuele opleidingen over sociale media die ik al jaren geef aan eigenaar-ondernemers hoor ik dat héél vaak.

Het klopt dat de profilering van je bedrijf op sociale media niet vanzelf gaat. Het vergt inspanningen voor je er echt resultaat en rendement uit kan halen. Maar helemaal niet aanwezig zijn op sociale media is vandaag geen optie meer … En aanwezig zijn, maar het onprofessioneel of laks aanpakken, is dat ook niet. Zeker niet als je je branding en uitstraling als bedrijf belangrijk vindt. Daarom geef ik je graag 5 simpele, maar zeer nuttige tips om je tijd efficiënter te investeren in je sociale media.

Lees meer

Katlijn

Voorbij de elevator pitch ligt het echte potentieel …

Er is iets bijzonders met het woord ‘elevator pitch’, dat wat je in het kort vertelt als iemand je vraagt wat je doet met je bedrijf: het bezorgt heel wat ondernemers stress. Soms bijzonder veel stress.

Waarom? Wel, googel deze twee woorden gewoon maar eens. Dan krijg je maar liefst 29 miljoen zoekresultaten. Een mens zou van minder stress krijgen, niet? Zeker in de context van je aanwezigheid in netwerkland, waar netwerkactiviteiten, -borrels en -evenementen een voorstelling van jou als ondernemer verwachten die blijft plakken. Het lijkt erop of eronder. Dat ene moment waarop je indruk kan maken met een geweldige entree. Over jezelf, je business, je team …

Mooi. Maar er zijn evenveel definities, technieken, cases en tips als er zoekresultaten in Google zijn. Daardoor eindigt ‘gewoon niet weten hoe je moet beginnen’ voor heel wat ondernemers in ‘weten dat je er gewoon niet aan begint’.

Woorden én daden

Maar is een overtuigende elevator pitch het enige waar het bij netwerken om draait? Het belangrijkste element voor garantie op succes? Een geldige reden om je als ondernemer te laten afschrikken om stappen te zetten in netwerkland? Ik ben overtuigd van niet.

Je elevator pitch is volgens mij absoluut een mooie basis waarmee je steviger in je netwerkschoenen staat. Maar om echt vooruit te gaan en impact te creëren voor je bedrijf, wordt deze elevator pitch weleens zwaar overschat. Het is een beginpunt. Geen eindpunt. Want het echte werk begint pas nadat je je elevator pitch verteld hebt.

En daar wringt vaak het netwerkschoentje. Elke ondernemer kan misschien voor zijn business een mooi merkverhaal maken, maar om het effectief waar te maken gaat hij het best enkele opmerkelijke stappen verder. Dus concentreer je niet alleen op woorden, maar vooral op daden. Een torenhoog cliché? Absoluut! Maar wel eentje waarmee je ver boven de massa kan uitsteken. 🙂

Want ook al heb je misschien ooit het gevoel dat je vooral een mond vol tanden liet zien bij de voorstelling van je bedrijf, je kan er bij je netwerk achteraf toch nog voor zorgen dat de monden openvallen. En wel door een opmerkelijke indruk te maken met deze tips.

  • Volg eerst tip nummer 29 000 001 en leg bouwstenen

Een elevator pitch is nu eenmaal handig om sterker te staan in netwerkland. Een voorstelling die anderen echt bijblijft en mond-tot-mondreclame genereert, vertrekt bijna altijd van een goed doordachte, strategische oefening over je merk. Ga dus kritisch op zoek naar het antwoord op de vragen:

-Wat maakt mijn merk relevant?

-Op welke noden geeft het een antwoord?

-Welke meerwaarde biedt het?

-Voor wie is die meerwaarde belangrijk?

-Waarin maakt mijn merk echt het onderscheid?

Zodra de antwoorden op die vragen geformuleerd zijn, heb je handige bouwstenen voor je elevator pitch. Maar wil je er eentje die opgemerkt en VerMERKvuldigd wordt? Zwier er dan alvast alle containerbegrippen uit, zoals ‘professionaliteit’, ‘kwaliteit’ en ‘gedrevenheid’. En lees vervolgens elk antwoord door de ogen van anderen die zich afvragen: what’s in it for me? Als de bouwstenen van je elevator pitch uit klantvoordelen in plaats van productkenmerken bestaan, ben je klaar om je gesprekspartner te boeien.

  • Leer je pitch niet uit je hoofd

In tegenstelling tot wat ik vaak hoor, werkt een elevator pitch volgens mij het best als je hem niet vanbuiten leert. Want ik zag al heel wat mensen bij wie de hele pitch in duigen viel op het moment dat ze één woord vergaten in een vanbuiten geleerd verhaal.

Gebruik de bovenstaande bouwstenen eerder flexibel om in gesprek te gaan met de persoon die voor je staat en maak je verhaal relevant door het te vertalen naar zijn of haar situatie. De essentie van je verhaal blijft uiteraard steeds hetzelfde, maar benadruk specifieke elementen waardoor je verhaal nog meer zal aanspreken. Ik leg bijvoorbeeld in een netwerkgesprek met een startende ondernemer andere accenten dan wanneer ik mezelf voorstel aan een groeiende ondernemer.

Jezelf zonder stress voorstellen tijdens een netwerkcontact werkt dus het best als je het bekijkt als een dialoog en niet als een één tot twee minuten durende monoloog. Beitel dus wel de bouwstenen in je geheugen, maar niet de hele pitch. Want met je bouwstenen in het achterhoofd kan je op elk moment flexibel een verhaal vertellen. Zelfs als een dialoog niet mogelijk of wenselijk is en je tijdens een netwerkbijeenkomst wordt gevraagd om in een vaste tijdspanne je verhaal te vertellen.

  • Laat anderen je verhaal vertellen

Hoe meer je bij je pitch de noden van je toehoorders centraal zet en hoe minder het alleen maar gaat over jezelf, je product of je dienst, hoe gemakkelijker ze het kunnen én willen vastpakken om zelf ook te gaan doorvertellen aan hun netwerk. Veel netwerkcontacten doen dat zelfs bijzonder graag, want je komt er heel wat tegen die het nu ook eenmaal gemakkelijker vinden om over iemand anders te praten dan over zichzelf. 🙂 Heel handig … tenminste als jij hen duidelijke bouwstenen gaf.

Dus als je soms stress hebt om je voor te stellen aan nieuwe mensen tijdens een netwerkevent (en zelfs ook als je helemaal geen stress hebt daarvoor), laat dan je netwerkcontacten het werk voor jou doen. Vraag of ze jou willen voorstellen aan persoon X of Y. Het resultaat is vaak een schitterende voorstelling met de essentie van wat je doet en een flinke portie enthousiasme erbovenop. Want een enthousiast netwerkcontact zegt vaak zaken die je nooit over jezelf zou zeggen. Inleidingen zoals ‘Ik ken niemand die zich zo kan inleven in …’ of ‘Dit is de meest ervaren expert in …’ zijn zeker geen uitzondering en kunnen heel wat business opleveren zonder dat je zelf al het werk hoeft te doen.

  • Stel de vraag: hoe kan ik jou helpen met mijn netwerk?

Het uitgangspunt om ook ‘buiten die lift’ impact te maken als netwerker is volgens mij het volgende: zorg dat je netwerk groter is dan je ego in plaats van dat je ego groter is dan je netwerk. Of met andere woorden: je creëert niet de meeste opportuniteiten door jezelf constant in de picture te plaatsen, maar wel door de anderen in je netwerk centraal te zetten. Niet alleen tijdens het netwerken zelf, maar ook achteraf.

Tijdens een netwerkgesprek vind ik het vooral enorm belangrijk om na de kennismaking heel goed naar de ander te luisteren. Niet om te horen hoe ik hem onmiddellijk wat kan verkopen, maar vooral hoe ik de andere achteraf kan helpen met mijn netwerk. Een helpende mindset werkt op lange termijn volgens mij altijd veel beter dan een puur commerciële mindset.

Dus laat ook de stress rond de gedachte dat succesvol netwerken gelijkstaat met de verkoop die je daar scoort, echt maar achterwege. Want netwerkers die netwerkland betreden met een mindset dat ze vooral producten, diensten of afspraken willen gaan verkopen, genereren vaak minder impact op lange termijn dan netwerkers die anderen willen helpen.

Vraag je je af hoe je dan tot resultaat komt? Lees dan even verder over de gunfactor. Maar stel in ieder geval na de ontmoeting met een interessant netwerkcontact altijd de vraag: hoe kan ik jou helpen met mijn netwerk?

Je gunfactor verMERKvuldigt je resultaat

Uiteraard helpt je elevator pitch om te vertellen wat je doet. Maar door tijdens de dialoog met je netwerkcontact vooral ook goed naar hem te luisteren, kan je achteraf nog veel verder voor hem gaan.

Het gaat bij netwerken dus niet alleen over vertellen wat je doet, maar vooral over wat je voor een ander kan betekenen. Dus haak zeker niet te snel af bij een netwerkgesprek als er geen directe verkoop in het verschiet ligt. Het echte netwerken begint volgens mij pas als de deuren van die lift opengegaan zijn.

Hou je ogen en oren open voor je netwerk om oplossingen te detecteren voor hun vragen over bijvoorbeeld een nieuw kantoorpand, de zoektocht naar een nieuw personeelslid, experts naar wie ze op zoek zijn … Door alert te zijn voor opportuniteiten voor je netwerk, tips door te geven en mensen aan elkaar voor te stellen, creëer je trouwens voor jezelf ook een heel gemakkelijke mogelijkheid om na een poosje nog eens contact op te nemen en zo het contact met mensen warm te houden. Iets wat veel moeilijker is als je hen vlak na een netwerkcontact wil contacteren met de insteek van platte verkoop.

Door zo’n helpende mindset investeer je in je netwerk op langere termijn en gaan mensen jou veel meer gunnen. Zelfs netwerkcontacten voor wie jouw merk misschien niet relevant is – denk bijvoorbeeld aan een advocaat gespecialiseerd in echtscheidingen – kunnen toch jouw naam doorgeven aan iemand anders, omdat ze het jou echt gunnen. Het is niet de snelste, maar wel een zeer duurzame manier om te netwerken met een positief resultaat voor je business.

Conclusie?

Ja, je hebt een elevator pitch nodig. Maar nee, het is geen doel op zich. Netwerken is meer dan handjes schudden in combinatie met een mooi verhaal vertellen. Want na die elevator pitch begint het pas.

Het echte potentieel om het te maken en dan vooral ook om het waar te maken ligt ver buiten de grenzen van een perfecte elevator pitch. Dus gooi die stress overboord. En focus je niet alleen op wat je in netwerkland vertelt, maar vooral op wat je er achteraf mee doet.

Bio

Zaakvoerster Katlijn Voordeckers en haar OpmerKelijk team zijn gespecialiseerd in branding en communicatie. Als Branding & Communication Agency focust OpmerKelijk vooral op groeiende bedrijven, maar ook starters met een sterk idee kunnen aankloppen. Eigenaar-ondernemers en kmo’s laten hun merk door OpmerKelijk strategisch (verder) uitbouwen en versterken. In de Branding & Communication Academy – die zowel een-op-eenopleidingen voor ondernemers als opleidingen voor teams geeft – verwelkomt OpmerKelijk ook vaak de intrapreneurs van grotere bedrijven en organisaties.

Katlijn ontwikkelt creatieve merkconcepten vanuit een strategische en economische visie. Zo kunnen ondernemers zich beter onderscheiden en meer gefocust werken aan de groei van hun bedrijf. Haar team bouwt op deze sterke basis verder met communicatiestrategieën en opleidingen over branding en communicatie.

In 2018 verscheen het tweede boek over branding van Katlijn bij LannooCampus: VerMERKvuldig! Je mond-tot-mondreclame vermenigvuldigen in drie stappen.

Op 14 oktober 2019 geeft Katlijn een netwerkopleiding in Beringen. Meer info vind je in deze link.

Brandingtrip Valencia

Reculer pour mieux sauter

Als je beter wil groeien, zet dan eerst deze stap

Reculer pour mieux sauter?

Ja, er zit echt wel wijsheid in die uitspraak. Zeker vanuit het standpunt van groeiende ondernemers. En het is net die uitspraak die aan de basis ligt van mijn idee om opnieuw met een groep groeiende ondernemers naar Valencia te gaan in oktober 2020. Nee, het is niet zomaar een plezierreisje. Ik ben ervan overtuigd dat ze zowel voor, tijdens als na deze reis enorm veel plezier en return zullen ervaren voor hun business.

Lees meer

Strategie

Vijf tekenen dat je merk niet meer meegroeit met je bedrijf

Hét codewoord als je je bedrijf gericht wil laten groeien? Strategie.

Of meer specifiek: een goed doordachte strategie die vertrekt vanuit een sterke branding. Want alleen als je merk voor 100 procent duidelijk is, weet je precies wat binnen je strategie past en wat niet. Dan vertel je een verhaal dat helemaal klopt. Je schakelt niet zomaar van het ene naar het andere. Je neemt vlotter en meer weloverwogen beslissingen, zoals nieuwe producten in je aanbod en nieuwe medewerkers die echt bij je bedrijf passen. Je ziet beter welke opportuniteiten je kan grijpen en welke je maar beter links laat liggen, omdat ze niet aansluiten bij waar je voor wil staan.

Lees meer

OpmerKelijk groeistrategie

Ook je groeistrategie begint met je branding

Een witte raaf vliegt niet in gebakken lucht

 Toen ik negen jaar geleden op zoek ging naar een masterstudent die zijn masterproef wilde maken over branding, vond ik amper een toekomstige economist die voor dat onderwerp wilde gaan. ‘Naar wat ben je op zoek?’ is een vraag die ik toen meermaals heb gehoord. Nee, ik wilde geen eindwerk over de brandweer maken. En nee, het ging niet over het natuurfenomeen waarbij de zee overgaat in golven. En toen een enkele student zei dat hij interesse had in een eindwerk over logo’s, moest ik hem zelfs teleurstellen. Want de strategische branding die ik bedoelde, ging véél verder dan dat.

Lees meer

Hoe draai je je merkbeleving in de soep?

Wel, voor het antwoord op die vraag moet ik als klant helaas niet altijd lang wachten. Ook al ben ik vrij snel te verleiden als je mij het gevoel van een experience serveert. Geef me een mooi stoepbord geschreven in lettertypes zoals Aroma, Moka of Brassie (ja, die bestaan echt en brengen onmiddellijk het water in je mond), een terras dat eruitziet als een Scandinavisch dekenparadijs, of enkele gerechten die passen in het rijtje healthy, smoothy en easy … en dan zet ik mijn klantenmodus onmiddellijk op totale overgave. Ongeacht wat je in je soep hebt gedraaid.

Maar daar zit nu net het probleem. In die soep. In dé dagsoep. Of tenminste … in het feit dat niet iedereen weet wat er in die dagsoep zit.

Ik deel graag zes handige tips waarmee je merk dankzij de beleving van je klant vast en zeker gaat smaken naar meer. En ik neem graag een horecazaak als uitgangspunt, ook al zijn de tips toepasbaar op elke branche en elk type bedrijf.

Lees meer