Katlijn

Voorbij de elevator pitch ligt het echte potentieel …

Er is iets bijzonders met het woord ‘elevator pitch’, dat wat je in het kort vertelt als iemand je vraagt wat je doet met je bedrijf: het bezorgt heel wat ondernemers stress. Soms bijzonder veel stress.

Waarom? Wel, googel deze twee woorden gewoon maar eens. Dan krijg je maar liefst 29 miljoen zoekresultaten. Een mens zou van minder stress krijgen, niet? Zeker in de context van je aanwezigheid in netwerkland, waar netwerkactiviteiten, -borrels en -evenementen een voorstelling van jou als ondernemer verwachten die blijft plakken. Het lijkt erop of eronder. Dat ene moment waarop je indruk kan maken met een geweldige entree. Over jezelf, je business, je team …

Mooi. Maar er zijn evenveel definities, technieken, cases en tips als er zoekresultaten in Google zijn. Daardoor eindigt ‘gewoon niet weten hoe je moet beginnen’ voor heel wat ondernemers in ‘weten dat je er gewoon niet aan begint’.

Woorden én daden

Maar is een overtuigende elevator pitch het enige waar het bij netwerken om draait? Het belangrijkste element voor garantie op succes? Een geldige reden om je als ondernemer te laten afschrikken om stappen te zetten in netwerkland? Ik ben overtuigd van niet.

Je elevator pitch is volgens mij absoluut een mooie basis waarmee je steviger in je netwerkschoenen staat. Maar om echt vooruit te gaan en impact te creëren voor je bedrijf, wordt deze elevator pitch weleens zwaar overschat. Het is een beginpunt. Geen eindpunt. Want het echte werk begint pas nadat je je elevator pitch verteld hebt.

En daar wringt vaak het netwerkschoentje. Elke ondernemer kan misschien voor zijn business een mooi merkverhaal maken, maar om het effectief waar te maken gaat hij het best enkele opmerkelijke stappen verder. Dus concentreer je niet alleen op woorden, maar vooral op daden. Een torenhoog cliché? Absoluut! Maar wel eentje waarmee je ver boven de massa kan uitsteken. 🙂

Want ook al heb je misschien ooit het gevoel dat je vooral een mond vol tanden liet zien bij de voorstelling van je bedrijf, je kan er bij je netwerk achteraf toch nog voor zorgen dat de monden openvallen. En wel door een opmerkelijke indruk te maken met deze tips.

  • Volg eerst tip nummer 29 000 001 en leg bouwstenen

Een elevator pitch is nu eenmaal handig om sterker te staan in netwerkland. Een voorstelling die anderen echt bijblijft en mond-tot-mondreclame genereert, vertrekt bijna altijd van een goed doordachte, strategische oefening over je merk. Ga dus kritisch op zoek naar het antwoord op de vragen:

-Wat maakt mijn merk relevant?

-Op welke noden geeft het een antwoord?

-Welke meerwaarde biedt het?

-Voor wie is die meerwaarde belangrijk?

-Waarin maakt mijn merk echt het onderscheid?

Zodra de antwoorden op die vragen geformuleerd zijn, heb je handige bouwstenen voor je elevator pitch. Maar wil je er eentje die opgemerkt en VerMERKvuldigd wordt? Zwier er dan alvast alle containerbegrippen uit, zoals ‘professionaliteit’, ‘kwaliteit’ en ‘gedrevenheid’. En lees vervolgens elk antwoord door de ogen van anderen die zich afvragen: what’s in it for me? Als de bouwstenen van je elevator pitch uit klantvoordelen in plaats van productkenmerken bestaan, ben je klaar om je gesprekspartner te boeien.

  • Leer je pitch niet uit je hoofd

In tegenstelling tot wat ik vaak hoor, werkt een elevator pitch volgens mij het best als je hem niet vanbuiten leert. Want ik zag al heel wat mensen bij wie de hele pitch in duigen viel op het moment dat ze één woord vergaten in een vanbuiten geleerd verhaal.

Gebruik de bovenstaande bouwstenen eerder flexibel om in gesprek te gaan met de persoon die voor je staat en maak je verhaal relevant door het te vertalen naar zijn of haar situatie. De essentie van je verhaal blijft uiteraard steeds hetzelfde, maar benadruk specifieke elementen waardoor je verhaal nog meer zal aanspreken. Ik leg bijvoorbeeld in een netwerkgesprek met een startende ondernemer andere accenten dan wanneer ik mezelf voorstel aan een groeiende ondernemer.

Jezelf zonder stress voorstellen tijdens een netwerkcontact werkt dus het best als je het bekijkt als een dialoog en niet als een één tot twee minuten durende monoloog. Beitel dus wel de bouwstenen in je geheugen, maar niet de hele pitch. Want met je bouwstenen in het achterhoofd kan je op elk moment flexibel een verhaal vertellen. Zelfs als een dialoog niet mogelijk of wenselijk is en je tijdens een netwerkbijeenkomst wordt gevraagd om in een vaste tijdspanne je verhaal te vertellen.

  • Laat anderen je verhaal vertellen

Hoe meer je bij je pitch de noden van je toehoorders centraal zet en hoe minder het alleen maar gaat over jezelf, je product of je dienst, hoe gemakkelijker ze het kunnen én willen vastpakken om zelf ook te gaan doorvertellen aan hun netwerk. Veel netwerkcontacten doen dat zelfs bijzonder graag, want je komt er heel wat tegen die het nu ook eenmaal gemakkelijker vinden om over iemand anders te praten dan over zichzelf. 🙂 Heel handig … tenminste als jij hen duidelijke bouwstenen gaf.

Dus als je soms stress hebt om je voor te stellen aan nieuwe mensen tijdens een netwerkevent (en zelfs ook als je helemaal geen stress hebt daarvoor), laat dan je netwerkcontacten het werk voor jou doen. Vraag of ze jou willen voorstellen aan persoon X of Y. Het resultaat is vaak een schitterende voorstelling met de essentie van wat je doet en een flinke portie enthousiasme erbovenop. Want een enthousiast netwerkcontact zegt vaak zaken die je nooit over jezelf zou zeggen. Inleidingen zoals ‘Ik ken niemand die zich zo kan inleven in …’ of ‘Dit is de meest ervaren expert in …’ zijn zeker geen uitzondering en kunnen heel wat business opleveren zonder dat je zelf al het werk hoeft te doen.

  • Stel de vraag: hoe kan ik jou helpen met mijn netwerk?

Het uitgangspunt om ook ‘buiten die lift’ impact te maken als netwerker is volgens mij het volgende: zorg dat je netwerk groter is dan je ego in plaats van dat je ego groter is dan je netwerk. Of met andere woorden: je creëert niet de meeste opportuniteiten door jezelf constant in de picture te plaatsen, maar wel door de anderen in je netwerk centraal te zetten. Niet alleen tijdens het netwerken zelf, maar ook achteraf.

Tijdens een netwerkgesprek vind ik het vooral enorm belangrijk om na de kennismaking heel goed naar de ander te luisteren. Niet om te horen hoe ik hem onmiddellijk wat kan verkopen, maar vooral hoe ik de andere achteraf kan helpen met mijn netwerk. Een helpende mindset werkt op lange termijn volgens mij altijd veel beter dan een puur commerciële mindset.

Dus laat ook de stress rond de gedachte dat succesvol netwerken gelijkstaat met de verkoop die je daar scoort, echt maar achterwege. Want netwerkers die netwerkland betreden met een mindset dat ze vooral producten, diensten of afspraken willen gaan verkopen, genereren vaak minder impact op lange termijn dan netwerkers die anderen willen helpen.

Vraag je je af hoe je dan tot resultaat komt? Lees dan even verder over de gunfactor. Maar stel in ieder geval na de ontmoeting met een interessant netwerkcontact altijd de vraag: hoe kan ik jou helpen met mijn netwerk?

Je gunfactor verMERKvuldigt je resultaat

Uiteraard helpt je elevator pitch om te vertellen wat je doet. Maar door tijdens de dialoog met je netwerkcontact vooral ook goed naar hem te luisteren, kan je achteraf nog veel verder voor hem gaan.

Het gaat bij netwerken dus niet alleen over vertellen wat je doet, maar vooral over wat je voor een ander kan betekenen. Dus haak zeker niet te snel af bij een netwerkgesprek als er geen directe verkoop in het verschiet ligt. Het echte netwerken begint volgens mij pas als de deuren van die lift opengegaan zijn.

Hou je ogen en oren open voor je netwerk om oplossingen te detecteren voor hun vragen over bijvoorbeeld een nieuw kantoorpand, de zoektocht naar een nieuw personeelslid, experts naar wie ze op zoek zijn … Door alert te zijn voor opportuniteiten voor je netwerk, tips door te geven en mensen aan elkaar voor te stellen, creëer je trouwens voor jezelf ook een heel gemakkelijke mogelijkheid om na een poosje nog eens contact op te nemen en zo het contact met mensen warm te houden. Iets wat veel moeilijker is als je hen vlak na een netwerkcontact wil contacteren met de insteek van platte verkoop.

Door zo’n helpende mindset investeer je in je netwerk op langere termijn en gaan mensen jou veel meer gunnen. Zelfs netwerkcontacten voor wie jouw merk misschien niet relevant is – denk bijvoorbeeld aan een advocaat gespecialiseerd in echtscheidingen – kunnen toch jouw naam doorgeven aan iemand anders, omdat ze het jou echt gunnen. Het is niet de snelste, maar wel een zeer duurzame manier om te netwerken met een positief resultaat voor je business.

Conclusie?

Ja, je hebt een elevator pitch nodig. Maar nee, het is geen doel op zich. Netwerken is meer dan handjes schudden in combinatie met een mooi verhaal vertellen. Want na die elevator pitch begint het pas.

Het echte potentieel om het te maken en dan vooral ook om het waar te maken ligt ver buiten de grenzen van een perfecte elevator pitch. Dus gooi die stress overboord. En focus je niet alleen op wat je in netwerkland vertelt, maar vooral op wat je er achteraf mee doet.

Bio

Zaakvoerster Katlijn Voordeckers en haar OpmerKelijk team zijn gespecialiseerd in branding en communicatie. Als Branding & Communication Agency focust OpmerKelijk vooral op groeiende bedrijven, maar ook starters met een sterk idee kunnen aankloppen. Eigenaar-ondernemers en kmo’s laten hun merk door OpmerKelijk strategisch (verder) uitbouwen en versterken. In de Branding & Communication Academy – die zowel een-op-eenopleidingen voor ondernemers als opleidingen voor teams geeft – verwelkomt OpmerKelijk ook vaak de intrapreneurs van grotere bedrijven en organisaties.

Katlijn ontwikkelt creatieve merkconcepten vanuit een strategische en economische visie. Zo kunnen ondernemers zich beter onderscheiden en meer gefocust werken aan de groei van hun bedrijf. Haar team bouwt op deze sterke basis verder met communicatiestrategieën en opleidingen over branding en communicatie.

In 2018 verscheen het tweede boek over branding van Katlijn bij LannooCampus: VerMERKvuldig! Je mond-tot-mondreclame vermenigvuldigen in drie stappen.

Op 14 oktober 2019 geeft Katlijn een netwerkopleiding in Beringen. Meer info vind je in deze link.

OpmerKelijke brandingtrip Valencia

Reculer pour mieux sauter

Als je beter wil groeien, zet dan eerst deze stap

Reculer pour mieux sauter?

Ja, er zit echt wel wijsheid in die uitspraak. Zeker vanuit het standpunt van groeiende ondernemers. En het is net die uitspraak die aan de basis ligt van mijn idee om met 22 groeiende ondernemers naar Valencia te gaan in oktober. Nee, het is niet zomaar een plezierreisje. Ik ben ervan overtuigd dat ze zowel voor, tijdens als na deze reis enorm veel plezier en return zullen ervaren voor hun business.

Lees meer

Strategie

Vijf tekenen dat je merk niet meer meegroeit met je bedrijf

Hét codewoord als je je bedrijf gericht wil laten groeien? Strategie.

Of meer specifiek: een goed doordachte strategie die vertrekt vanuit een sterke branding. Want alleen als je merk voor 100 procent duidelijk is, weet je precies wat binnen je strategie past en wat niet. Dan vertel je een verhaal dat helemaal klopt. Je schakelt niet zomaar van het ene naar het andere. Je neemt vlotter en meer weloverwogen beslissingen, zoals nieuwe producten in je aanbod en nieuwe medewerkers die echt bij je bedrijf passen. Je ziet beter welke opportuniteiten je kan grijpen en welke je maar beter links laat liggen, omdat ze niet aansluiten bij waar je voor wil staan.

Lees meer

OpmerKelijk groeistrategie

Ook je groeistrategie begint met je branding

Een witte raaf vliegt niet in gebakken lucht

 Toen ik acht jaar geleden op zoek ging naar een masterstudent die zijn masterproef wilde maken over branding, vond ik amper een toekomstige economist die voor dat onderwerp wilde gaan. ‘Naar wat ben je op zoek?’ is een vraag die ik toen meermaals heb gehoord. Nee, ik wilde geen eindwerk over de brandweer maken. En nee, het ging niet over het natuurfenomeen waarbij de zee overgaat in golven. En toen een enkele student zei dat hij interesse had in een eindwerk over logo’s, moest ik hem zelfs teleurstellen. Want de strategische branding die ik bedoelde, ging véél verder dan dat.

Lees meer

Hoe draai je je merkbeleving in de soep?

Wel, voor het antwoord op die vraag moet ik als klant helaas niet altijd lang wachten. Ook al ben ik vrij snel te verleiden als je mij het gevoel van een experience serveert. Geef me een mooi stoepbord geschreven in lettertypes zoals Aroma, Moka of Brassie (ja, die bestaan echt en brengen onmiddellijk het water in je mond), een terras dat eruitziet als een Scandinavisch dekenparadijs, of enkele gerechten die passen in het rijtje healthy, smoothy en easy … en dan zet ik mijn klantenmodus onmiddellijk op totale overgave. Ongeacht wat je in je soep hebt gedraaid.

Maar daar zit nu net het probleem. In die soep. In dé dagsoep. Of tenminste … in het feit dat niet iedereen weet wat er in die dagsoep zit.

Ik deel graag zes handige tips waarmee je merk dankzij de beleving van je klant vast en zeker gaat smaken naar meer. En ik neem graag een horecazaak als uitgangspunt, ook al zijn de tips toepasbaar op elke branche en elk type bedrijf.

Lees meer

5 tips om je branding te integreren in je communicatie op sociale media

De voorbije twee jaar hielp ik tijdens individuele opleidingen sociale media heel wat ondernemers met de OpmerKelijke profilering van hun merk op sociale media. Dat ging van een bedrijfsaccount aanmaken tot een bestaande account optimaliseren. Maar vooral ook over de manier waarop je de branding van je bedrijf doortrekt in al je accounts.

Ik ervaarde tijdens die opleidingen dat ondernemers vaak onderschatten welke positieve impact het op hun merk heeft als ze hun branding en merkbeleving in ál hun sociale media uniform integreren. Gelukkig kan je al veel bereiken door rekening te houden met enkele kleine aandachtspunten. Ik deel graag enkele praktische tips met jou:

Lees meer

5 zaken die Ladurée ons kan leren over merkbeleving

Welke beelden komen er bij jou op als je de naam Ladurée hoort? Zijn het de vrolijke, kleurrijke macarons? De prachtige, pastelkleurige doosjes? Of die pastelgroene zakjes die je over heel Parijs ziet bengelen aan de arm van iedere Japanner?

Oprichter Louis Ernest Ladurée had al bij de start van zijn bakkerij in 1862 oog voor branding. Hij liet zijn bakkerij inrichten door de wereldvermaarde schilder en kunstenaar van die tijd: Jules Chéret. Verrassend genoeg ontstond de macaron pas jaren later, in 1930, toen een neef van Louis Ernest twee amandelschuimpjes tegen elkaar plakte met een heerlijke vulling van ganache.

Lees meer

Kan je dit ook nog even doen?

‘Kan je dit ook nog even doen?’ Die vraag klinkt je als ondernemer ongetwijfeld heel bekend in de oren. Je hebt een goede band met je klant en je wil die goed houden met het oog op de toekomst … dus zeg je ‘ja, geen probleem’. Om dan achteraf te merken dat je weinig of niets overhoudt aan het project, omdat je meer service hebt geleverd dan voor het oorspronkelijke budget bedoeld was.

Herkenbaar? Ongetwijfeld. Het is een verzuchting die ik als brandingconsultant héél vaak te horen krijg van de ondernemers die ik bij OpmerKelijk begeleid. En mijn tip aan hen is dan bijzonder eenvoudig, maar vergt wel wat denkwerk vooraf: weet wat je zegt. Ik heb er een volledig hoofdstuk aan gewijd in mijn boek VerMERKvuldig! (LannooCampus 2018). Net omdat ik het zo belangrijk vind in het totaalplaatje van je branding en communicatie.

Lees meer

Tijd voor een eerbetoon aan onzichtbare ondernemers

Ik ben een cinefiel. Van het erge soort. Helemaal verslaafd. En mijn vrienden lachen erom, want met mij naar de film gaan betekent: kijken van het begin tot het einde. Letterlijk. Tot het laatste woord van de eindgeneriek over het scherm gelopen is en tot de laatste tonen van de soundtrack weerklinken in de lege zaal. Ik kijk naar elke naam die snel passeert, nadat de grote sterren eerst aan bod kwamen. Niet omdat ik de lange aanschuifrijen op de parking van het filmcomplex wil vermijden en ook niet omdat ik in slaap gesukkeld ben na een drukke week in mijn bedrijf. Nee … ik doe het uit eerbetoon.

Lees meer

10 ingrediënten voor een sterk merk die elke ondernemer zou moeten kennen

Investeren in je merk. Dat is meestal het eerste wat ik ondernemers adviseer. En dan bedoel ik zeker niet altijd investeren met geld, want er is zelfs een investering die heel weinig kost en toch enorm rendeert. En dat is de investering in een persoonlijke touch. Helaas is dat iets wat veel ondernemers links laten liggen …

Lees meer