Berichten

Katlijn-Opmerkelijk

Dit verandert op 1 januari?

‘Dit verandert op 1 januari’. Maar volgens mij is het tijd voor een nieuwe, frisse wind.

“Echt?”, vroeg ik mij dus af toen ik daarstraks het artikel (https://bit.ly/32OAlUV) begon te lezen op de app van het VRT nieuws. “Zijn dit dan de veranderingen die we voor 2022 mogen verwachten?”

Want ik verwachtte mij aan een leuk, motiverend overzicht van doordacht genomen voornemens. Maar al snel had ik door dat ik mij vergiste. Want ik word niet bepaald blij van nieuws over duurdere postzegels, nieuwe tarieven voor registratiebelasting, een duurdere autokeuring en een zwaardere belasting op bedrijfswagens. Al gebiedt de eerlijkheid mij wel om te zeggen dat er vandaag toch ook wat hoopvols in het artikel te melden viel. Zoals het feit dat mijn werknemers meer zullen verdienen, dat je vandaag niet zomaar een carrièreswitch naar slotenmaker kan maken en dat fietsdiefstal zwaarder wordt beboet.

Tja … je moest als ondernemer maar eens een carrièreswitch als slotenmaker in loondienst overwegen nadat je je fiets niet op slot had gedaan en deze gestolen was, dacht ik nog positief … 😉

Maar wat zou ik willen dat er echt verandert op 1 januari?

Ik zou dan geen tekst schrijven over verhogingen van cijfers of tarieven, verlagingen van procenten en vergrotingen van verplichtingen, maar wel eentje over de veranderingen die ik elke ondernemer of intrapreneur toewens op het vlak van omgangsvormen, verbinding, respect en beleving. Ik hou er niet van om alleen maar te focussen op KPI’s met meetbare objectieven, maar ik geloof ook echt in de kracht van KBI’s en KXI’s. Met de B die verwijst naar Behaviour en de X die verwijst naar Experience. Want zonder aandacht voor ons eigen gedrag en de beleving van anderen zal er volgens mij nooit echt iets grondig kunnen veranderen in 2022.

Mocht ik kunnen dan zou ik het originele artikel dus als volgt herschrijven: 🙂

‘Dit verandert op 1 januari’

Vergroting van respect voor mensen die impact durven maken

Vanaf 1 januari zullen mensen die hun eigen unieke pad durven te volgen om impact te maken meer respect, steun en begrip krijgen. Gamechangers zullen voortaan hun passie en groeiplannen met meer gemak kunnen delen met de wereld. Voor mensen die consequent denken in oplossingen in plaats van in problemen is er zelfs een bonus voorzien die nog zal worden verdubbeld als ze met hun positiviteit andere mensen aansteken.

Verscherping van authenticiteit

Vanaf 1 januari zal er een extra voordeel komen voor mensen die kiezen voor authenticiteit. In 2022 zullen oppervlakkigheid en schone schijn zwaarder worden belast. Er werd unaniem goedgekeurd dat mensen en merken die echt durven te laten zien waarvoor ze staan en het onderscheid durven te maken in deze wereld vanaf 2023 zelfs nog extra voordelen zullen genieten. Voortaan telt niet alleen hoe groot je bent, maar vooral hoe groots je bent, want klein is ook fijn als je maar opmerkelijk en authentiek durft te zijn.

Verhoging van aandacht voor leveranciersbeleving

Vanaf 1 januari zal er strenger gewaakt worden over leveranciersbeleving. Veel ondernemers zijn geweldig in hun omgang met klanten, maar van zodra ze zelf in hun rol als klant van een andere ondernemer kruipen, gaan ze vaak met hun collega-ondernemers om zoals ze zelf helemaal niet leuk vinden. Daarom wordt geadviseerd om in 2022 meer aandacht te hebben voor de beleving en omgang met je eigen leveranciers en freelancers zoals: het correct beantwoorden van offertes nadat je collega-ondernemer er uren tijd in stak, het opvolgen van vragen die hij via mail aan je stelt (waarbij een klant wel binnen de 24 uur antwoord krijgt en een leverancier vaak dagen moet wachten voor hij iets hoort), het nakomen van afspraken, het menselijk reageren op connectieverzoeken via LinkedIn 🙂 …

Vermeerdering van ‘graag gedaan’

Vanaf  januari zal er stelselmatig elke maand gewerkt worden aan een verhoging van de betrokkenheid tussen mensen. In plaats van een onverschillige ‘Dat is nikske’, ‘Geen probleem’ of ‘Dat is mijn job, hé’ – nadat je iets voor iemand hebt gedaan en deze persoon jou bedankt – zal een motiverende campagne worden gevoerd waardoor op het einde van 2022 meer dan de helft van ondernemend en werknemend Vlaanderen vol enthousiasme en passie zal antwoorden: ‘Met veel plezier’ of ‘Dat is graag gedaan’ als iemand ‘Dank je wel’ tegen je zegt.

Verdieping van connectie tussen mensen

Vanaf januari wordt aangemoedigd om je bewuster te verbinden met andere mensen. Vanuit het motto ‘opmerkelijk ben je nooit alleen’ overweegt het parlement een subsidie in het leven te roepen voor ondernemers en intrapreneurs die met een helpende mindset in het leven staan en hun netwerk graag delen met anderen. Want netwerken gaat in 2022 niet over jezelf, maar wel over wat je kan betekenen voor anderen.

Voor mij zou dit dus veranderen vanaf 1 januari. Maar volgens mij begint ook elke verandering … bij jezelf, toch? 🙂

Klaar om iets te veranderen in 2022? Maak gerust een afspraak met mij.

Vriendelijke groeten
Katlijn
Bestuurder Opmerkelijk, auteur TOPgeMERKt en VerMERKvuldig!

Blog_TOPbeleving-in-2022_Opmerkelijk

5 toppers die je merk extra grinta geven voor een TOPklantbeleving in 2022

Een boeiende paradox.

Zo kan ik mijn grootste inzicht over klantbeleving bij ondernemend Vlaanderen samenvatten. En eerlijk … zo van die opmerkelijke paradoxen? Daar hou ik eigenlijk wel van. Ze geven leuke uitdagingen en verrassingen. En dat past ook echt bij wie ik ben.

Begrijp me niet verkeerd, ik ben en blijf een mens uit één stuk. Die perceptie wil ik niet om zeep helpen. Integendeel. Maar enkele paradoxen zorgen voor wat extra grinta in ons leven, toch?

Ik werk bijvoorbeeld met veel plezier keihard en supergestructureerd. Maar ik kan ongeremd genieten en loslaten als geen ander. Ik ben een trotse Limburger. Maar eentje die heel snel praat. Ik hou enorm van bergtoppen beklimmen. Maar sta als mens het liefst met beide voeten op de grond.

En zo kan ik nog wel even doorgaan …

Toch vind ik paradoxen alleen goed als ze het beeld niet vertroebelen van waar je voor staat. Als mens, maar ook als merk.

Ik zie heel wat kmo’s die klantvriendelijkheid met stip op één zetten. Maar nog niet zo klantgericht aan de slag gaan met hun digitale beleving. Of familiebedrijven die ondernemen vanuit een jarenlange expertise. Maar er toch niet in slagen om iedereen in hun bedrijf precies te laten vertellen waarover hun verhaal gaat. Of lokale ondernemers die volop investeren in een geweldige winkelbeleving. Maar bij wie het personeel niet begrijpt op welke niveaus die beleving zich precies afspeelt.

En zo kan ik nog wel even doorgaan …

Maar in plaats daarvan geef ik je graag 5 toppers waarmee je in 2022 extra grinta geeft aan je merk. Met hier en daar een leuke paradox, maar zonder dat die de perceptie over je klantbeleving vertroebelt.

TOPPER 1: Maak je story onweerstaanbaar in 2022

Praatjes? Daar houdt niemand van. Van brullen ook niet, hoewel 2022 blijkbaar het jaar van de tijger wordt. Ga de uitdaging aan en geef je merkverhaal meer klauwen, zodat je je onderscheid positief verankert in het hoofd van je klanten. Vertrek in je communicatie niet – zoals al je concurrenten – vanuit je producten en diensten maar wel vanuit een duidelijke merkidentiteit en merkstrategie.

Wat werkt geweldig? Zoek naar een drie- of viertal pijlers in je merkverhaal waarmee je je communicatie richting geeft. Inspiratie nodig om dit katje – euh, deze tijger – te geselen? Ik geef je graag een lijst van enkele kernwaarden uit mijn boek TOPgeMERKt die voor mij de absolute eerste stap zijn om van je merkverhaal een topverhaal te maken.

TOPPER 2: Stel volgend jaar twee cruciale vragen

Wil je meer mond-tot-mondreclame genereren en wil je je klantrelaties versterken dankzij enthousiaste ambassadeurs? Krijg dan – samen met je team – veel meer vat op je mond-tot-mondreclame. Hoe? Door consequent nieuwsgierig te zijn naar wie over je merk vertelt en wat die personen dan precies vertellen.

Stel in 2022 bij zo veel mogelijk nieuwe klanten – terloops of heel gericht – de vraag: ‘Hoe ben je hier terechtgekomen?’. Zo kom je bijzonder veel te weten over de beleving van je merk en kan je bijsturen indien nodig. Ja, zelfs bij klanten die digitaal business met je merk doen.

Antwoordt jouw klant iets in de aard van ‘via Jan’ of ‘door sociale media’? Dan stel je hem daarna de volgende vraag: ‘Wat heeft die persoon over ons verteld?’ of ‘Wat viel je op?’. Geloof me, daarmee krijg je een schat aan informatie over de sterktes en zwaktes van je merkverhaal en kan je voortaan veel meer inzetten op datgene waarvoor je bekend wil zijn. Nog een tip? Dank je wel, Jan! 😊

Zin om met andere ondernemers te brainstormen over een TOPbeleving voor jouw merk? Ontdek dan deze inspirerende TOPgeMERKt Brainstorms begin 2022:

TOPPER 3: Stuur jezelf op phygital (klant)reis

Heb je zelf al eens de reis doorlopen die je klant aflegt bij de contactmomenten met je business, zowel fysiek als digitaal? Echt? Eerlijk? Vanaf het moment dat hij begint te snuffelen op je Instagramfeed … die misschien maar één link in bio heeft en geen linkt.ree of landingspagina? Over het moment dat hij je website bezoekt … die geen enkele foto bevat van jou en je team, terwijl je toch spreekt over een persoonlijke aanpak? Tot het moment dat hij een bericht stuurt via je contactpagina … en pas drie dagen later een antwoord ontvangt? En ten slotte toch de weg vindt naar je zaak … waar parkeren binnen een straal van 100 meter een ramp blijkt te zijn?

Met andere woorden: kijk niet alleen naar het contactmoment met je klant tijdens de aankoop, want een TOPbeleving creëer je ook ervoor en erna. Wat beleeft je klant op sociale media en op je website? Wat maakt hij mee tijdens de rechtstreekse en onrechtstreekse interactie met je team en in processen zoals je administratie? Wat ervaart hij met zijn zintuigen en hoe percipieert hij jouw merk in de maatschappij?

Stap in de schoenen van je klant en bewandel de volledige klantreis, van je sociale media tot je website, van je e-mails tot je bestelpagina, van je parking tot het kleinste kamertje van je zaak. Want je klantbeleving kan echt niet de POT op als je TOP wil worden. 😊

Vanaf 3 mei 2022 neem ik samen met prof. dr. Allard Van Riel (hoogleraar diensteninnovatie en marketing UHasselt en expert marketingonderwijs voor bedrijven) een kleine groep gemotiveerde eigenaar-ondernemers, bestuurders en intrapreneurs mee in de wereld van phygital merkbeleving. Tijdens deze vierdaagse opleiding in samenwerking met UHasselt leer je hoe je veel meer haalt uit het fysieke én digitale contact met je klanten dankzij een TOPbeleving.

TOPPER 4: Investeer gericht in een TOPgevoel

Als je wil investeren in een echte TOPbeleving in 2022, moet je dan voortaan inzetten op het ene wowmoment na het andere? Helemaal niet. En dat is weer een leuke paradox. Want ik zie heel wat ondernemers die denken dat the sky the limit is bij klantbeleving. Ze doen in het wilde weg van alles om de klant naar hogere sferen te brengen, terwijl ze eigenlijk het best slim zouden doseren, met beide voeten op de grond.

De gouden sleutel om een TOPgevoel te creëren? Garandeer dat de basis van je producten en diensten goed zit, zodat de verwachtingen daar ingelost zijn … en ga dan kijken hoe je de verwachtingen extra kan overstijgen.

Een van de vier manieren om hiermee aan de slag te gaan, is proactief zijn tot in het kleinste detail. Sta eens stil bij alles wat je voor je klanten doet en stel jezelf kritisch de vraag hoe je hierin – samen met je team – nog een extra mile kan gaan om zaken te beantwoorden, benoemen of geven voor hij ernaar vraagt.

Bijvoorbeeld: heb je iets niet in voorraad, geef je klant dan altijd een alternatief. Zet de kopjes voor de koffie al klaar bij een langere afspraak met een cliënt. Geef voor een afspraak al even het parkeerplan door. Benoem wat je patiënt het best kan aantrekken als hij voor de eerste keer naar je praktijk komt. Vraag of je even moet meelopen als een klant veel moet dragen. Zorg dat je personeel in je horecazaak de ingrediënten van je gerechten kent (en weet wat de dagsoep is!). Informeer vriendelijk of je een klant kan helpen als hij zenuwachtig voor een rek loopt te ijsberen … Kleine zaken waarmee je echt een grootse klantbeleving kan creëren.

Benieuwd naar de andere drie manieren waarmee je een TOPgevoel kan creëren? Meer bepaald door onvergetelijke ervaringen, doorgedreven personalisatie en maatschappelijke meerwaarde? Globetrotters vinden deze extra tips via deze link lokale shoppers via deze link.

Wil je ontdekken wat Opmerkelijk voor de klantbeleving van jouw merk kan betekenen? Vraag dan gerust een vrijblijvend intakegesprek aan.

TOPPER 5: Geef je reviews sterallures

Potentiële klanten kijken almaar meer naar wat anderen over je merk vertellen voor ze een next step zetten. Investeer daarom gericht in reviews of aanbevelingen op sociale media. Maak er in 2022 een prioriteit van om na een winkel- of horecabezoek, advies of andere dienstverlening, tevreden klanten te laten vertellen over hun beleving. Want als anderen vervolgens aan je merk beginnen te snuffelen, geeft het altijd een mooie meerwaarde als je Google Mijn Bedrijf en je sociale media sterallures hebben.

Wist je trouwens dat je heel gemakkelijk rechtstreeks de link voor een Google-review kan doorgeven aan je klanten? Als je ingelogd bent bij Google Mijn Bedrijf, klik je op de knop ‘Promoten’ en vervolgens op ‘Vragen om reviews’. Op die pagina vind je de juiste link. Superhandig als je meer mensen aan het praten wil krijgen over je merk!

Ook op je persoonlijke LinkedIn-profiel zijn aanbevelingen van mensen uit je netwerk vaak goud waard. Want anderen die overwegen om jouw expertise in te roepen of je product of dienst te ontdekken, worden erdoor getriggerd om contact op te nemen.

Wil je nog voor het nieuwe jaar begint je LinkedIn-profiel optimaliseren, zodat je er meer return uit haalt in 2022? Bekijk dan zeker ons webinar ‘Maak van je LinkedIn-account een TOPprofiel dat rendeert!’. Een echte aanrader als je je LinkedIn-profiel bij de top 5% van je bedrijfstak of zelfs netwerk wil brengen.

BUSINESS & CO

Confronteren, concentreren, co-creëren, concretiseren, communiceren COVID-19. Ik denk dat er geen mens ter wereld bestaat die het co-woord ondertussen niet kent. Eigenlijk vond ik het best wel straf. Zo’n vies ‘beestje’ dat zich ineens, onaangekondigd in ons leven wrong en zich daarbij ook nog eens zulke mooie beginletters toe-eigende. In zijn roepnaam corona was hij […]

5 tips die niet besmettelijk, maar wel aanstekelijk zijn voor je branding en communicatie

Mag je nog spreken over (online) mond-tot-mondreclame in tijden van mondmaskers en voortdurende besmettingsrisico’s? Ik vroeg het mij begin vorige week serieus af. De week ervoor had ik een bericht over mond-tot-mondreclame geschreven, dat heel positief onthaald werd. Maar enkele dagen later gaf iemand negatieve commentaar. Want mond-tot-mondreclame is … besmettelijk. Toch?

Eigenlijk begreep ik die reactie eerst wel, want je kan vandaag niet voorzichtig genoeg zijn. Toch liet de opmerking mij niet los. Want we moeten ons inderdaad goed beschermen vandaag, maar moeten we ons door dit virus de mond laten snoeren? Mogen we niets schrijven over onze business of positief zijn over iemands zaak? Ik geloof van niet. Want als er één periode is waarin we zonder twijfel online mond-tot-mondreclame moeten geven aan elkaar of een sterke basis kunnen creëren om onze fans over ons te laten praten, dan is het vandaag wel.

Daarom geef ik graag – samen met Sara Reymen, strategische communicatie-expert bij Opmerkelijk en zaakvoerder van copywritingbureau Tekstueel – vijf tips om je branding, strategie en communicatie in coronatijden niet besmettelijk, maar wel aanstekelijk te laten zijn. We geloven erin dat als je nu de tijd neemt om eens kritisch en creatief te kijken naar de strategie van je business, je na de crisis een voorsprong kan nemen.

De eerste drie tips geef ik je vanuit het standpunt van branding en mond-tot-mondreclame:

Tip 1: Weet waarvoor je staat

Stel jezelf eens kritisch de vraag: wat zou je willen dat de wereld over jouw business vertelt? Vandaag, maar zeker ook in de toekomst. Mail die vraag ook eens naar je collega’s, familie of vrienden en check of hun merkverhaal over jouw business overeenkomt met wat je echt wil dat ze vertellen.

Check vervolgens met een kritische blik je profielen op sociale media. Zijn ze mond-tot-mondreclameproof? Of anders gezegd: toont de informatie die je daar deelt, een merkverhaal dat voldoende body heeft om anderen enthousiast te laten praten over je merk? Kijk eens bij de beschrijvingen op je Facebook-pagina, LinkedIn-profiel of Instagram-account. Zal je daarmee het enthousiasme van anderen prikkelen?

Zet in deze periode – die binnen jouw sector misschien (veel) minder druk is – je profielen op sociale media op punt. Of maak eindelijk de tijd om je daarmee professioneel te laten helpen, bijvoorbeeld via een online opleiding over de sociale media waarop jij actief bent met je zaak.

Tip 2: Maak je diensten of aanpak zo tastbaar en concreet mogelijk

Je business tastbaar en concreet maken is niet alleen nu, in crisistijd, maar eigenlijk altijd belangrijk. Veel ondernemers vinden het in normale omstandigheden al moeilijk om mensen uit te leggen hoe ze precies te werk gaan. Maar in deze uitzonderlijke omstandigheden is het helemaal niet evident. Open, niet open, online of toch offline met social distancing … Zorg ervoor dat je in één oogopslag duidelijk kan maken waarvoor je merk staat en wat ze vandaag van jou mogen verwachten.

Zoals ik al in mijn boek VerMERKvuldig! schreef, is het productiseren van je aanpak enorm waardevol. Dat kan bijvoorbeeld met een infographic, waarmee je je aanpak heel concreet in beeld brengt door je business visueel te structureren vanuit een strategische invalshoek. In een infographic zien je klanten meteen duidelijk waarvoor je staat, wat je doet, wat je niet doet en hoe je het doet. Kortom: zo’n infographic is de ideale manier om je diensten te productiseren en tastbaarder te maken, waardoor je aanpak en branding sterk tot uiting komen.

Bekijk een aantal voorbeelden van infographics en download een van onze infographics om je communicatiekanalen de komende weken duidelijk te maken.

Tip 3: Investeer in je gunfactor

Maak eindelijk eens tijd voor die online mond-tot-mondreclame die je altijd al wilde geven aan andere mensen en merken. VerMERKvuldigen en werken aan je mond-tot-mondreclame horen bij een helpende mindset waarbij je vanuit een oprechte overtuiging veel aan de wereld gaat geven … en dan vaak ook heel wat terugkrijgt.

Geef dus eindelijk eens die Google-review, schrijf een aanbeveling op Facebook, geef een onderschrijving op LinkedIn of word een enthousiaste volger op Instagram … Maak gewoon eens tijd voor iets wat niet besmettelijk, maar gelukkig wel positief en aanstekelijk is. Zo draag je bij aan de hoop en gedrevenheid van je collega-ondernemers. Het virus is hopelijk tijdelijk, hun dankbaarheid eeuwig!

Heb je zelf een aantal klanten van wie je weet dat ze tevreden zijn? Durf dan gerust aan hen te vragen of ze jou een positieve aanbeveling willen geven op sociale media. Te commercieel? Integendeel. Echte fans en ambassadeurs kan je net erkenning geven door hun hulp te vragen. Zeker nu, wanneer veel mensen een enorm gevoel van solidariteit ervaren.

Voor de laatste twee tips, die over je communicatie als merk gaan, laat ik Sara aan het woord:

Tip 4: Laat van je horen!

Het is niet omdat je zaak op dit moment gesloten is of maar op halve kracht draait, dat niemand nog iets over je wil horen. Blijf top of mind en kom creatief uit de hoek.

Geef bijvoorbeeld tips aan mensen die het op dit moment zonder jouw product of dienst moeten stellen. Hoe kunnen ze de periode overbruggen tot jij weer aan de slag mag? Dat kan gaan van een blog van een osteopaat of kinesist met oefeningen die patiënten kunnen doen om hun nek en rug lenig te houden, tot een bericht van een schoonmaakbedrijf met poetsadvies voor de badkamer.

Ook tips rond leuke bezigheden voor je klanten en/of hun kinderen in deze – voor de meeste mensen – kalme periode zijn vaak welkom. Maak bijvoorbeeld eens een lijstje met boekentips rond je vakgebied voor je volgers of stel een betalend webinar dat je ooit gegeven hebt tijdelijk gratis open voor je klanten. Meteen wel een kanttekening hierbij: kom niet in de verleiding om te veel gratis weg te geven.

En ja, aan je communicatie mag gerust een subtiel commercieel kantje zitten. We doen nu eenmaal allemaal ons best om onze zaak zo goed mogelijk door deze crisis te loodsen. Wees uiteraard wel voorzichtig met overdreven commerciële acties. Daar staat het hoofd van de meeste mensen op dit moment niet naar. Prioriteit nummer één is gezondheid. Ga in je huidige communicatie uit van een helpende mindset – net zoals in tip 3 over mond-tot-mondreclame. Maar als je echt iets aan te bieden hebt dat mensen op dit moment vooruit kan helpen, durf dat dan natuurlijk te benoemen.

Tip 5: Denk vooruit

Wanneer je ’s nachts ligt te piekeren over de toekomst van je zaak, lijkt het misschien niet zo, maar er zal ooit een einde komen aan deze crisisperiode. Wees klaar voor dat moment door je er nu al op voor te bereiden. Of het nu over drie weken of drie maanden zover is. Want tenzij je in een business zit die net een boost krijgt door deze crisis, zal je brokken moeten lijmen. Je omzet zal verminderd zijn of misschien zelfs gekelderd. Maar … het jaar is nog jong. Met een doordachte strategie kan je na de crisis nog heel wat goedmaken.

Maak daarom nu al een communicatieplanning die je kan uitrollen zodra er licht aan het einde van de coronatunnel is. Wat ga je communiceren op je verschillende communicatiekanalen om opnieuw klanten naar je zaak te trekken? Welke acties zijn er eventueel mogelijk?

Creëer al visuals, schrijf al teksten, maak al foto’s. Zet blogs klaar achter de schermen, verzamel getuigenissen van tevreden klanten, schrijf eindelijk die whitepaper. Zo kan je er meteen voluit voor gaan zodra de crisis voorbij is. Door nu voorsprong te nemen, kan je sneller schakelen wanneer het eindelijk zover is.

Een extra voordeel van deze aanpak? Je staat ’s morgens positiever op en hebt meer energie, omdat je op een constructieve manier werkt aan de toekomst van je zaak. Je blijft niet bij de pakken zitten en piekert niet voortdurend over doemscenario’s, maar geeft alles wat je hebt om het beste te maken van deze situatie.

Is je business net in een stroomversnelling gekomen door de coronacrisis en wil je de opportuniteiten die je onverwacht gekregen hebt, ook na de crisis kunnen blijven grijpen? Ook dan is een strategische denkoefening over je branding en communicatie een must.

 

Wil je graag hulp bij de branding- en communicatiestrategie van je bedrijf? Lees dan zeker meer over de Opmerkelijke brandingtrajecten en communicatietrajecten.

Het hele team van Opmerkelijk wenst jou goede moed, een positieve ingesteldheid en veel energie om aan de toekomst van je bedrijf te werken!

5 tips om tijd te besparen met de sociale media van je merk

Ja, je wil met je merk graag aanwezig zijn op sociale media. Maar … nee, je hebt er de tijd niet voor. Klinkt dat argument jou bekend in de oren? Je bent zeker niet de enige. Tijdens de individuele opleidingen over sociale media die ik al jaren geef aan eigenaar-ondernemers hoor ik dat héél vaak.

Het klopt dat de profilering van je bedrijf op sociale media niet vanzelf gaat. Het vergt inspanningen voor je er echt resultaat en rendement uit kan halen. Maar helemaal niet aanwezig zijn op sociale media is vandaag geen optie meer … En aanwezig zijn, maar het onprofessioneel of laks aanpakken, is dat ook niet. Zeker niet als je je branding en uitstraling als bedrijf belangrijk vindt. Daarom geef ik je graag 5 simpele, maar zeer nuttige tips om je tijd efficiënter te investeren in je sociale media.

Lees meer

Katlijn

Voorbij de elevator pitch ligt het echte potentieel …

Er is iets bijzonders met het woord ‘elevator pitch’, dat wat je in het kort vertelt als iemand je vraagt wat je doet met je bedrijf: het bezorgt heel wat ondernemers stress. Soms bijzonder veel stress.

Waarom? Wel, googel deze twee woorden gewoon maar eens. Dan krijg je maar liefst 29 miljoen zoekresultaten. Een mens zou van minder stress krijgen, niet? Zeker in de context van je aanwezigheid in netwerkland, waar netwerkactiviteiten, -borrels en -evenementen een voorstelling van jou als ondernemer verwachten die blijft plakken. Het lijkt erop of eronder. Dat ene moment waarop je indruk kan maken met een geweldige entree. Over jezelf, je business, je team …

Mooi. Maar er zijn evenveel definities, technieken, cases en tips als er zoekresultaten in Google zijn. Daardoor eindigt ‘gewoon niet weten hoe je moet beginnen’ voor heel wat ondernemers in ‘weten dat je er gewoon niet aan begint’.

Woorden én daden

Maar is een overtuigende elevator pitch het enige waar het bij netwerken om draait? Het belangrijkste element voor garantie op succes? Een geldige reden om je als ondernemer te laten afschrikken om stappen te zetten in netwerkland? Ik ben overtuigd van niet.

Je elevator pitch is volgens mij absoluut een mooie basis waarmee je steviger in je netwerkschoenen staat. Maar om echt vooruit te gaan en impact te creëren voor je bedrijf, wordt deze elevator pitch weleens zwaar overschat. Het is een beginpunt. Geen eindpunt. Want het echte werk begint pas nadat je je elevator pitch verteld hebt.

En daar wringt vaak het netwerkschoentje. Elke ondernemer kan misschien voor zijn business een mooi merkverhaal maken, maar om het effectief waar te maken gaat hij het best enkele opmerkelijke stappen verder. Dus concentreer je niet alleen op woorden, maar vooral op daden. Een torenhoog cliché? Absoluut! Maar wel eentje waarmee je ver boven de massa kan uitsteken. 🙂

Want ook al heb je misschien ooit het gevoel dat je vooral een mond vol tanden liet zien bij de voorstelling van je bedrijf, je kan er bij je netwerk achteraf toch nog voor zorgen dat de monden openvallen. En wel door een opmerkelijke indruk te maken met deze tips.

  • Volg eerst tip nummer 29 000 001 en leg bouwstenen

Een elevator pitch is nu eenmaal handig om sterker te staan in netwerkland. Een voorstelling die anderen echt bijblijft en mond-tot-mondreclame genereert, vertrekt bijna altijd van een goed doordachte, strategische oefening over je merk. Ga dus kritisch op zoek naar het antwoord op de vragen:

-Wat maakt mijn merk relevant?

-Op welke noden geeft het een antwoord?

-Welke meerwaarde biedt het?

-Voor wie is die meerwaarde belangrijk?

-Waarin maakt mijn merk echt het onderscheid?

Zodra de antwoorden op die vragen geformuleerd zijn, heb je handige bouwstenen voor je elevator pitch. Maar wil je er eentje die opgemerkt en VerMERKvuldigd wordt? Zwier er dan alvast alle containerbegrippen uit, zoals ‘professionaliteit’, ‘kwaliteit’ en ‘gedrevenheid’. En lees vervolgens elk antwoord door de ogen van anderen die zich afvragen: what’s in it for me? Als de bouwstenen van je elevator pitch uit klantvoordelen in plaats van productkenmerken bestaan, ben je klaar om je gesprekspartner te boeien.

  • Leer je pitch niet uit je hoofd

In tegenstelling tot wat ik vaak hoor, werkt een elevator pitch volgens mij het best als je hem niet vanbuiten leert. Want ik zag al heel wat mensen bij wie de hele pitch in duigen viel op het moment dat ze één woord vergaten in een vanbuiten geleerd verhaal.

Gebruik de bovenstaande bouwstenen eerder flexibel om in gesprek te gaan met de persoon die voor je staat en maak je verhaal relevant door het te vertalen naar zijn of haar situatie. De essentie van je verhaal blijft uiteraard steeds hetzelfde, maar benadruk specifieke elementen waardoor je verhaal nog meer zal aanspreken. Ik leg bijvoorbeeld in een netwerkgesprek met een startende ondernemer andere accenten dan wanneer ik mezelf voorstel aan een groeiende ondernemer.

Jezelf zonder stress voorstellen tijdens een netwerkcontact werkt dus het best als je het bekijkt als een dialoog en niet als een één tot twee minuten durende monoloog. Beitel dus wel de bouwstenen in je geheugen, maar niet de hele pitch. Want met je bouwstenen in het achterhoofd kan je op elk moment flexibel een verhaal vertellen. Zelfs als een dialoog niet mogelijk of wenselijk is en je tijdens een netwerkbijeenkomst wordt gevraagd om in een vaste tijdspanne je verhaal te vertellen.

  • Laat anderen je verhaal vertellen

Hoe meer je bij je pitch de noden van je toehoorders centraal zet en hoe minder het alleen maar gaat over jezelf, je product of je dienst, hoe gemakkelijker ze het kunnen én willen vastpakken om zelf ook te gaan doorvertellen aan hun netwerk. Veel netwerkcontacten doen dat zelfs bijzonder graag, want je komt er heel wat tegen die het nu ook eenmaal gemakkelijker vinden om over iemand anders te praten dan over zichzelf. 🙂 Heel handig … tenminste als jij hen duidelijke bouwstenen gaf.

Dus als je soms stress hebt om je voor te stellen aan nieuwe mensen tijdens een netwerkevent (en zelfs ook als je helemaal geen stress hebt daarvoor), laat dan je netwerkcontacten het werk voor jou doen. Vraag of ze jou willen voorstellen aan persoon X of Y. Het resultaat is vaak een schitterende voorstelling met de essentie van wat je doet en een flinke portie enthousiasme erbovenop. Want een enthousiast netwerkcontact zegt vaak zaken die je nooit over jezelf zou zeggen. Inleidingen zoals ‘Ik ken niemand die zich zo kan inleven in …’ of ‘Dit is de meest ervaren expert in …’ zijn zeker geen uitzondering en kunnen heel wat business opleveren zonder dat je zelf al het werk hoeft te doen.

  • Stel de vraag: hoe kan ik jou helpen met mijn netwerk?

Het uitgangspunt om ook ‘buiten die lift’ impact te maken als netwerker is volgens mij het volgende: zorg dat je netwerk groter is dan je ego in plaats van dat je ego groter is dan je netwerk. Of met andere woorden: je creëert niet de meeste opportuniteiten door jezelf constant in de picture te plaatsen, maar wel door de anderen in je netwerk centraal te zetten. Niet alleen tijdens het netwerken zelf, maar ook achteraf.

Tijdens een netwerkgesprek vind ik het vooral enorm belangrijk om na de kennismaking heel goed naar de ander te luisteren. Niet om te horen hoe ik hem onmiddellijk wat kan verkopen, maar vooral hoe ik de andere achteraf kan helpen met mijn netwerk. Een helpende mindset werkt op lange termijn volgens mij altijd veel beter dan een puur commerciële mindset.

Dus laat ook de stress rond de gedachte dat succesvol netwerken gelijkstaat met de verkoop die je daar scoort, echt maar achterwege. Want netwerkers die netwerkland betreden met een mindset dat ze vooral producten, diensten of afspraken willen gaan verkopen, genereren vaak minder impact op lange termijn dan netwerkers die anderen willen helpen.

Vraag je je af hoe je dan tot resultaat komt? Lees dan even verder over de gunfactor. Maar stel in ieder geval na de ontmoeting met een interessant netwerkcontact altijd de vraag: hoe kan ik jou helpen met mijn netwerk?

Je gunfactor verMERKvuldigt je resultaat

Uiteraard helpt je elevator pitch om te vertellen wat je doet. Maar door tijdens de dialoog met je netwerkcontact vooral ook goed naar hem te luisteren, kan je achteraf nog veel verder voor hem gaan.

Het gaat bij netwerken dus niet alleen over vertellen wat je doet, maar vooral over wat je voor een ander kan betekenen. Dus haak zeker niet te snel af bij een netwerkgesprek als er geen directe verkoop in het verschiet ligt. Het echte netwerken begint volgens mij pas als de deuren van die lift opengegaan zijn.

Hou je ogen en oren open voor je netwerk om oplossingen te detecteren voor hun vragen over bijvoorbeeld een nieuw kantoorpand, de zoektocht naar een nieuw personeelslid, experts naar wie ze op zoek zijn … Door alert te zijn voor opportuniteiten voor je netwerk, tips door te geven en mensen aan elkaar voor te stellen, creëer je trouwens voor jezelf ook een heel gemakkelijke mogelijkheid om na een poosje nog eens contact op te nemen en zo het contact met mensen warm te houden. Iets wat veel moeilijker is als je hen vlak na een netwerkcontact wil contacteren met de insteek van platte verkoop.

Door zo’n helpende mindset investeer je in je netwerk op langere termijn en gaan mensen jou veel meer gunnen. Zelfs netwerkcontacten voor wie jouw merk misschien niet relevant is – denk bijvoorbeeld aan een advocaat gespecialiseerd in echtscheidingen – kunnen toch jouw naam doorgeven aan iemand anders, omdat ze het jou echt gunnen. Het is niet de snelste, maar wel een zeer duurzame manier om te netwerken met een positief resultaat voor je business.

Conclusie?

Ja, je hebt een elevator pitch nodig. Maar nee, het is geen doel op zich. Netwerken is meer dan handjes schudden in combinatie met een mooi verhaal vertellen. Want na die elevator pitch begint het pas.

Het echte potentieel om het te maken en dan vooral ook om het waar te maken ligt ver buiten de grenzen van een perfecte elevator pitch. Dus gooi die stress overboord. En focus je niet alleen op wat je in netwerkland vertelt, maar vooral op wat je er achteraf mee doet.

Bio

Zaakvoerster Katlijn Voordeckers en haar Opmerkelijk team zijn gespecialiseerd in branding en communicatie. Als Branding & Communication Agency focust Opmerkelijk vooral op groeiende bedrijven, maar ook starters met een sterk idee kunnen aankloppen. Eigenaar-ondernemers en kmo’s laten hun merk door Opmerkelijk strategisch (verder) uitbouwen en versterken. In de Branding & Communication Academy – die zowel een-op-eenopleidingen voor ondernemers als opleidingen voor teams geeft – verwelkomt Opmerkelijk ook vaak de intrapreneurs van grotere bedrijven en organisaties.

Katlijn ontwikkelt creatieve merkconcepten vanuit een strategische en economische visie. Zo kunnen ondernemers zich beter onderscheiden en meer gefocust werken aan de groei van hun bedrijf. Haar team bouwt op deze sterke basis verder met communicatiestrategieën en opleidingen over branding en communicatie.

In 2018 verscheen het tweede boek over branding van Katlijn bij LannooCampus: VerMERKvuldig! Je mond-tot-mondreclame vermenigvuldigen in drie stappen.

Op 14 oktober 2019 geeft Katlijn een netwerkopleiding in Beringen. Meer info vind je in deze link.

Brandingtrip Valencia

Reculer pour mieux sauter

Als je beter wil groeien, zet dan eerst deze stap

Reculer pour mieux sauter?

Ja, er zit echt wel wijsheid in die uitspraak. Zeker vanuit het standpunt van groeiende ondernemers. En het is net die uitspraak die aan de basis ligt van mijn idee om opnieuw met een groep groeiende ondernemers naar Valencia te gaan in oktober 2020. Nee, het is niet zomaar een plezierreisje. Ik ben ervan overtuigd dat ze zowel voor, tijdens als na deze reis enorm veel plezier en return zullen ervaren voor hun business.

Lees meer

Strategie

Vijf tekenen dat je merk niet meer meegroeit met je bedrijf

Hét codewoord als je je bedrijf gericht wil laten groeien? Strategie.

Of meer specifiek: een goed doordachte strategie die vertrekt vanuit een sterke branding. Want alleen als je merk voor 100 procent duidelijk is, weet je precies wat binnen je strategie past en wat niet. Dan vertel je een verhaal dat helemaal klopt. Je schakelt niet zomaar van het ene naar het andere. Je neemt vlotter en meer weloverwogen beslissingen, zoals nieuwe producten in je aanbod en nieuwe medewerkers die echt bij je bedrijf passen. Je ziet beter welke opportuniteiten je kan grijpen en welke je maar beter links laat liggen, omdat ze niet aansluiten bij waar je voor wil staan.

Lees meer

OpmerKelijk groeistrategie

Ook je groeistrategie begint met je branding

Een witte raaf vliegt niet in gebakken lucht

 Toen ik negen jaar geleden op zoek ging naar een masterstudent die zijn masterproef wilde maken over branding, vond ik amper een toekomstige economist die voor dat onderwerp wilde gaan. ‘Naar wat ben je op zoek?’ is een vraag die ik toen meermaals heb gehoord. Nee, ik wilde geen eindwerk over de brandweer maken. En nee, het ging niet over het natuurfenomeen waarbij de zee overgaat in golven. En toen een enkele student zei dat hij interesse had in een eindwerk over logo’s, moest ik hem zelfs teleurstellen. Want de strategische branding die ik bedoelde, ging véél verder dan dat.

Lees meer

Hoe draai je je merkbeleving in de soep?

Wel, voor het antwoord op die vraag moet ik als klant helaas niet altijd lang wachten. Ook al ben ik vrij snel te verleiden als je mij het gevoel van een experience serveert. Geef me een mooi stoepbord geschreven in lettertypes zoals Aroma, Moka of Brassie (ja, die bestaan echt en brengen onmiddellijk het water in je mond), een terras dat eruitziet als een Scandinavisch dekenparadijs, of enkele gerechten die passen in het rijtje healthy, smoothy en easy … en dan zet ik mijn klantenmodus onmiddellijk op totale overgave. Ongeacht wat je in je soep hebt gedraaid.

Maar daar zit nu net het probleem. In die soep. In dé dagsoep. Of tenminste … in het feit dat niet iedereen weet wat er in die dagsoep zit.

Ik deel graag zes handige tips waarmee je merk dankzij de beleving van je klant vast en zeker gaat smaken naar meer. En ik neem graag een horecazaak als uitgangspunt, ook al zijn de tips toepasbaar op elke branche en elk type bedrijf.

Lees meer