Berichten

5 tips die niet besmettelijk, maar wel aanstekelijk zijn voor je branding en communicatie

Mag je nog spreken over (online) mond-tot-mondreclame in tijden van mondmaskers en voortdurende besmettingsrisico’s? Ik vroeg het mij begin vorige week serieus af. De week ervoor had ik een bericht over mond-tot-mondreclame geschreven, dat heel positief onthaald werd. Maar enkele dagen later gaf iemand negatieve commentaar. Want mond-tot-mondreclame is … besmettelijk. Toch?

Eigenlijk begreep ik die reactie eerst wel, want je kan vandaag niet voorzichtig genoeg zijn. Toch liet de opmerking mij niet los. Want we moeten ons inderdaad goed beschermen vandaag, maar moeten we ons door dit virus de mond laten snoeren? Mogen we niets schrijven over onze business of positief zijn over iemands zaak? Ik geloof van niet. Want als er één periode is waarin we zonder twijfel online mond-tot-mondreclame moeten geven aan elkaar of een sterke basis kunnen creëren om onze fans over ons te laten praten, dan is het vandaag wel.

Daarom geef ik graag – samen met Sara Reymen, strategische communicatie-expert bij OpmerKelijk en zaakvoerder van copywritingbureau Tekstueel – vijf tips om je branding, strategie en communicatie in coronatijden niet besmettelijk, maar wel aanstekelijk te laten zijn. We geloven erin dat als je nu de tijd neemt om eens kritisch en creatief te kijken naar de strategie van je business, je na de crisis een voorsprong kan nemen.

De eerste drie tips geef ik je vanuit het standpunt van branding en mond-tot-mondreclame:

Tip 1: Weet waarvoor je staat

Stel jezelf eens kritisch de vraag: wat zou je willen dat de wereld over jouw business vertelt? Vandaag, maar zeker ook in de toekomst. Mail die vraag ook eens naar je collega’s, familie of vrienden en check of hun merkverhaal over jouw business overeenkomt met wat je echt wil dat ze vertellen.

Check vervolgens met een kritische blik je profielen op sociale media. Zijn ze mond-tot-mondreclameproof? Of anders gezegd: toont de informatie die je daar deelt, een merkverhaal dat voldoende body heeft om anderen enthousiast te laten praten over je merk? Kijk eens bij de beschrijvingen op je Facebook-pagina, LinkedIn-profiel of Instagram-account. Zal je daarmee het enthousiasme van anderen prikkelen?

Zet in deze periode – die binnen jouw sector misschien (veel) minder druk is – je profielen op sociale media op punt. Of maak eindelijk de tijd om je daarmee professioneel te laten helpen, bijvoorbeeld via een online opleiding over de sociale media waarop jij actief bent met je zaak.

Tip 2: Maak je diensten of aanpak zo tastbaar en concreet mogelijk

Je business tastbaar en concreet maken is niet alleen nu, in crisistijd, maar eigenlijk altijd belangrijk. Veel ondernemers vinden het in normale omstandigheden al moeilijk om mensen uit te leggen hoe ze precies te werk gaan. Maar in deze uitzonderlijke omstandigheden is het helemaal niet evident. Open, niet open, online of toch offline met social distancing … Zorg ervoor dat je in één oogopslag duidelijk kan maken waarvoor je merk staat en wat ze vandaag van jou mogen verwachten.

Zoals ik al in mijn boek VerMERKvuldig! schreef, is het productiseren van je aanpak enorm waardevol. Dat kan bijvoorbeeld met een infographic, waarmee je je aanpak heel concreet in beeld brengt door je business visueel te structureren vanuit een strategische invalshoek. In een infographic zien je klanten meteen duidelijk waarvoor je staat, wat je doet, wat je niet doet en hoe je het doet. Kortom: zo’n infographic is de ideale manier om je diensten te productiseren en tastbaarder te maken, waardoor je aanpak en branding sterk tot uiting komen.

Bekijk een aantal voorbeelden van infographics en download een van onze infographics om je communicatiekanalen de komende weken duidelijk te maken.

Tip 3: Investeer in je gunfactor

Maak eindelijk eens tijd voor die online mond-tot-mondreclame die je altijd al wilde geven aan andere mensen en merken. VerMERKvuldigen en werken aan je mond-tot-mondreclame horen bij een helpende mindset waarbij je vanuit een oprechte overtuiging veel aan de wereld gaat geven … en dan vaak ook heel wat terugkrijgt.

Geef dus eindelijk eens die Google-review, schrijf een aanbeveling op Facebook, geef een onderschrijving op LinkedIn of word een enthousiaste volger op Instagram … Maak gewoon eens tijd voor iets wat niet besmettelijk, maar gelukkig wel positief en aanstekelijk is. Zo draag je bij aan de hoop en gedrevenheid van je collega-ondernemers. Het virus is hopelijk tijdelijk, hun dankbaarheid eeuwig!

Heb je zelf een aantal klanten van wie je weet dat ze tevreden zijn? Durf dan gerust aan hen te vragen of ze jou een positieve aanbeveling willen geven op sociale media. Te commercieel? Integendeel. Echte fans en ambassadeurs kan je net erkenning geven door hun hulp te vragen. Zeker nu, wanneer veel mensen een enorm gevoel van solidariteit ervaren.

Voor de laatste twee tips, die over je communicatie als merk gaan, laat ik Sara aan het woord:

Tip 4: Laat van je horen!

Het is niet omdat je zaak op dit moment gesloten is of maar op halve kracht draait, dat niemand nog iets over je wil horen. Blijf top of mind en kom creatief uit de hoek.

Geef bijvoorbeeld tips aan mensen die het op dit moment zonder jouw product of dienst moeten stellen. Hoe kunnen ze de periode overbruggen tot jij weer aan de slag mag? Dat kan gaan van een blog van een osteopaat of kinesist met oefeningen die patiënten kunnen doen om hun nek en rug lenig te houden, tot een bericht van een schoonmaakbedrijf met poetsadvies voor de badkamer.

Ook tips rond leuke bezigheden voor je klanten en/of hun kinderen in deze – voor de meeste mensen – kalme periode zijn vaak welkom. Maak bijvoorbeeld eens een lijstje met boekentips rond je vakgebied voor je volgers of stel een betalend webinar dat je ooit gegeven hebt tijdelijk gratis open voor je klanten. Meteen wel een kanttekening hierbij: kom niet in de verleiding om te veel gratis weg te geven.

En ja, aan je communicatie mag gerust een subtiel commercieel kantje zitten. We doen nu eenmaal allemaal ons best om onze zaak zo goed mogelijk door deze crisis te loodsen. Wees uiteraard wel voorzichtig met overdreven commerciële acties. Daar staat het hoofd van de meeste mensen op dit moment niet naar. Prioriteit nummer één is gezondheid. Ga in je huidige communicatie uit van een helpende mindset – net zoals in tip 3 over mond-tot-mondreclame. Maar als je echt iets aan te bieden hebt dat mensen op dit moment vooruit kan helpen, durf dat dan natuurlijk te benoemen.

Tip 5: Denk vooruit

Wanneer je ’s nachts ligt te piekeren over de toekomst van je zaak, lijkt het misschien niet zo, maar er zal ooit een einde komen aan deze crisisperiode. Wees klaar voor dat moment door je er nu al op voor te bereiden. Of het nu over drie weken of drie maanden zover is. Want tenzij je in een business zit die net een boost krijgt door deze crisis, zal je brokken moeten lijmen. Je omzet zal verminderd zijn of misschien zelfs gekelderd. Maar … het jaar is nog jong. Met een doordachte strategie kan je na de crisis nog heel wat goedmaken.

Maak daarom nu al een communicatieplanning die je kan uitrollen zodra er licht aan het einde van de coronatunnel is. Wat ga je communiceren op je verschillende communicatiekanalen om opnieuw klanten naar je zaak te trekken? Welke acties zijn er eventueel mogelijk?

Creëer al visuals, schrijf al teksten, maak al foto’s. Zet blogs klaar achter de schermen, verzamel getuigenissen van tevreden klanten, schrijf eindelijk die whitepaper. Zo kan je er meteen voluit voor gaan zodra de crisis voorbij is. Door nu voorsprong te nemen, kan je sneller schakelen wanneer het eindelijk zover is.

Een extra voordeel van deze aanpak? Je staat ’s morgens positiever op en hebt meer energie, omdat je op een constructieve manier werkt aan de toekomst van je zaak. Je blijft niet bij de pakken zitten en piekert niet voortdurend over doemscenario’s, maar geeft alles wat je hebt om het beste te maken van deze situatie.

Is je business net in een stroomversnelling gekomen door de coronacrisis en wil je de opportuniteiten die je onverwacht gekregen hebt, ook na de crisis kunnen blijven grijpen? Ook dan is een strategische denkoefening over je branding en communicatie een must.

 

Wil je graag hulp bij de branding- en communicatiestrategie van je bedrijf? Lees dan zeker meer over de OpmerKelijke brandingtrajecten en communicatietrajecten.

Het hele team van OpmerKelijk wenst jou goede moed, een positieve ingesteldheid en veel energie om aan de toekomst van je bedrijf te werken!

Hoe draai je je merkbeleving in de soep?

Wel, voor het antwoord op die vraag moet ik als klant helaas niet altijd lang wachten. Ook al ben ik vrij snel te verleiden als je mij het gevoel van een experience serveert. Geef me een mooi stoepbord geschreven in lettertypes zoals Aroma, Moka of Brassie (ja, die bestaan echt en brengen onmiddellijk het water in je mond), een terras dat eruitziet als een Scandinavisch dekenparadijs, of enkele gerechten die passen in het rijtje healthy, smoothy en easy … en dan zet ik mijn klantenmodus onmiddellijk op totale overgave. Ongeacht wat je in je soep hebt gedraaid.

Maar daar zit nu net het probleem. In die soep. In dé dagsoep. Of tenminste … in het feit dat niet iedereen weet wat er in die dagsoep zit.

Ik deel graag zes handige tips waarmee je merk dankzij de beleving van je klant vast en zeker gaat smaken naar meer. En ik neem graag een horecazaak als uitgangspunt, ook al zijn de tips toepasbaar op elke branche en elk type bedrijf.

Lees meer

Kan je dit ook nog even doen?

‘Kan je dit ook nog even doen?’ Die vraag klinkt je als ondernemer ongetwijfeld heel bekend in de oren. Je hebt een goede band met je klant en je wil die goed houden met het oog op de toekomst … dus zeg je ‘ja, geen probleem’. Om dan achteraf te merken dat je weinig of niets overhoudt aan het project, omdat je meer service hebt geleverd dan voor het oorspronkelijke budget bedoeld was.

Herkenbaar? Ongetwijfeld. Het is een verzuchting die ik als brandingconsultant héél vaak te horen krijg van de ondernemers die ik bij OpmerKelijk begeleid. En mijn tip aan hen is dan bijzonder eenvoudig, maar vergt wel wat denkwerk vooraf: weet wat je zegt. Ik heb er een volledig hoofdstuk aan gewijd in mijn boek VerMERKvuldig! (LannooCampus 2018). Net omdat ik het zo belangrijk vind in het totaalplaatje van je branding en communicatie.

Lees meer